Fondo de imagen con monedas en blanco y negro con texto blanco escrito a mano

El diseño gráfico como profesión ha estado en auge gracias al aumento del rol que tienen las computadoras en muchas de las facetas en nuestras vidas; las tareas en el diseño que eran manuales y tediosas se han automatizado, toman menos tiempo en completarse debido a que existen varias herramientas y programas de computación que agilizan su ejecución.

¿Que es el valor?

Carl Menger y portada libro Principios de economía política
Carl Menger y portada libro Principios de economía política

El valor según lo define Carl Menger en el libro Principios de Economía Política, "es la significación que unos concretos bienes o cantidades parciales de bienes adquieren para nosotros, cuando somos conscientes de que dependemos de ellos para la satisfacción de nuestras necesidades." Dicho de otra manera y tomándome la libertad de parafrasear la cita de Menger, podríamos decir que el valor es el significado que tienen los bienes específicos cuando sabemos que satisfacen nuestras necesidades.

En este mismo orden de ideas, sería válido añadir que el valor de un bien aumenta cuando después que somos conscientes de que satisface una necesidad concreta y sus cantidades disminuyen. Un ejemplo que nos puede servir para ilustrar este concepto, lo podemos encontrar en la valoración que los humanos hacemos del agua potable; es de conocimiento general la gran importancia y utilidad que esta tiene en varios aspectos de nuestra vida diaria, básicamente es esencial para nuestra supervivencia.

En contraste, el agua salada por su misma naturaleza no satisface tantas necesidades por lo que su utilidad es mucho más reducida. Para ampliar la idea del valor con las cantidades disponibles de un bien, recordemos que el 71% de la superficie del planeta esta cubierta por agua. De ese total, el 96.5% es agua salada disponible en océanos, mares y bahías, el 4.5% restante se encuentra distribuido en capas de hielo, glaciares, nieve permanente, lagos y ríos. Honestamente debo decir que ahora con el conocimiento de la cantidad de agua potable en el planeta y que gran parte está congelada y es inaccesible, mi valoración del agua dulce ha aumentado bastante.

El acceso al diseño en la actualidad

El uso de las computadoras ha ido en aumento de forma radical los últimos 30 años, los procesos manuales que formaron parte de la enseñanza en las primeras escuelas de diseño se han transformado y adaptado a la inmediatez de la era digital. Esto ha colocado a disposición de muchas personas programas y herramientas de computación que nos permiten, entre otras actividades:

  • Realizar fotomontaje y edición general de imágenes.
  • Hacer ilustraciones con la capacidad de emular los materiales tradicionales como la acuarela, óleo o pastel.
  • Diseñar tipos y familias tipográficas enteras.
  • Diseñar libros y otra gran cantidad de piezas impresas.

Los elementos del diseño

El aspecto operativo del diseño, es decir, la habilidad para ejecutar con los mencionados programas y herramientas de diseño digitales; no convierten automáticamente a una persona en diseñador gráfico. Existen otros conceptos de mayor peso que define otro aspecto importante: Los elementos del diseño tal y como los menciona Wicius Wong en el libro Fundamentos del diseño:

  • Elementos conceptuales.
  • Elementos visuales.
  • Elementos de relación.
  • Elementos prácticos.

Podemos afirmar que dichos elementos están vinculados de tal manera que la existencia del primer grupo da paso al segundo, éste al tercero y así sucesivamente: Los elementos conceptuales como el punto, la línea y el plano dan paso a los elementos visuales como lo son la forma, medida, color y textura que, a su vez, hacen posible la composición de figuras concretas como el cuadrado, el triángulo y el círculo. Estas figuras geométricas hacen posible establecer entre ellas los elementos de relación como la dirección, posición, espacio y gravedad. Finalmente los elementos prácticos vienen dados por la representación, significado y función que tienen las figuras de un diseño.

Wicius Wong y portada del libro Fundamentos del diseño
Wicius Wong y portada del libro Fundamentos del diseño

A pesar de que estás interpretaciones, como lo señala el mismo autor, parecen rígidas y simplificadas porque se abordan desde el pensamiento sistemático; son útiles para enfrentar los principios del diseño gráfico en términos precisos y concretos, con objetividad máxima y una ambigüedad mínima.

¿Operar o diseñar?

Aunque el aspecto operativo y la aplicación de los elementos conceptuales pudieran complementarse y formar parte de las habilidades de un diseñador, es una realidad que muchas personas deciden adentrarse en la práctica sin comprender los elementos del diseño gráfico. A pesar de esto, no es impedimento para cualquiera que tenga la disposición, trabaje con diseño conociendo dicho aspecto operativo, lo importante es conocer la capacidad de actuar consecuentemente con las actividades a llevar a cabo.

Un operador de diseño puede integrarse en un flujo de trabajo donde las piezas a realizar y los sistemas de diseño estén lo suficientemente afianzados. Un diseñador gráfico es consciente de los elementos conceptuales y los complementa con el conocimiento técnico del software y herramientas hechas para este fin.

Un requerimiento para cada persona

Cada persona realiza un valoración distinta del diseño gráfico, las necesidades de una empresa o individuo dependerán de las circunstancias en las que se desenvuelve y las actividades con las que se relacione. En la actualidad existen una gran cantidad de personas ofreciendo los servicios de diseño gráfico, las plataformas de trabajo remoto y las redes sociales han elevado este número dramáticamente; algunas personas necesitarán los servicios de un operador y otras los de un diseñador gráfico.

Identificar el tipo de requerimiento de diseño y la naturaleza de las actividades a realizar, ayudaría a darnos una idea de cuál tipo de talento humano es que el necesitamos: Si el sistema de diseño y el branding en general tienen bases sólidas y están bien establecido un operador de diseño podría satisfacer dichos requerimientos. En el caso de ser necesario diseñar una identidad visual nueva, hacer un análisis de branding a un logotipo existente y hacer mejoras de cara a futuras aplicaciones de marca, un diseñador gráfico sería el indicado para esta tarea.

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