Tipografías sobrepuestas de forma ornamental

Muchas veces cuando leemos o conversamos de diseño gráfico nos hemos encontrado con la esta palabra: tipografía. Es otra manera de referirse a las letras del alfabeto; uno de los elementos fundamentales no sólo en la comunicación visual si no también en el desarrollo de la civilización.

El término tipografía tiene su origen en el griego Typos (impresión) y Graphia (escritura); por lo que podríamos asumir que su combinación significa "escritura impresa". Para cuando manipulabamos la aleación de los metales , empezamos a automatizar los procesos a través de las máquinas, la palabra "tipo" adquirió otro significado adicional: hace referencia a alguna letra, número o símbolo.

La escritura

Tal y como mencioné de forma breve en el artículo Todo es diseño, el desarrollo de la escritura fue uno de los inventos más significativos en la construcción de la sociedad moderna como la conocemos ahora. El registro más antiguo que se tiene de sus orígenes, se remonta a Los Sumerios que mediante cuñas y tablillas de arcilla crearon un sistema de símbolos ideados inicialmente para contabilizar las cosechas recolectadas, dentro de otros usos.

Cuna y tablilla de arcilla sumerias
Cuña y tablilla de arcilla sumerias. Fuente desconocida

La necesidad de registrar el conocimiento

Después de que los hombres incorporáramos la escritura en nuestra formas de vida, de manera natural empezamos a coleccionar escritos. En un principio, los rollos manuscritos hechos con pieles animales y más tarde de otros materiales como el papiro o la seda, nos permitieron registrar el conocimiento por varios siglos; a pesar pesar de resultar fáciles de guardar y manipular, los rollos resultaban muy inconvenientes porque obligaba a las personas a escribir por un solo lado sin contar lo complejo que era recordar en que parte de la extensión del rollo estaba cualquier información de interés. Todos estos factores, entre otros, llevaron a la sentar las bases para la creación del libro tal y como lo conocemos en la actualidad.

Rollo manuscrito La gran virtud de la Sabiduría
Rollo manuscrito La gran virtud de la Sabiduría. Fuente

El libro de Kells

El Libro de Kells, conocido también como el Evangelio de San Columba, es el mejor ejemplo del resultado de una tradición medieval auspiciada por el auge del cristianismo de la época. A pesar de estar completamente elaborado a mano, el Libro de Kells se caracteriza por su gran acabado y detalle, convirtiéndose en una de las referencias más importantes en cuanto a los inicios de la producción de libros. En el diseño gráfico, es uno de los primeros ejemplos que hay en donde se emplean la ilustración y la tipografía como elementos de la comunicación visual.

Cristo en el trono (izquierda) y portadilla del evangelio de Juan (derecha) del Libro de Kells
Cristo en el trono (izquierda) y portadilla del evangelio de Juan (derecha) del Libro de Kells. Fuente

La imprenta de Gutenberg

Johannes Gutenberg, fue un inventor, impresor, editor y orfebre alemán que introdujo la imprenta en Europa. Su imprenta, está catalogada como el hito más importante del 2do milenio.

Dentro de sus múltiples contribuciones a la impresión, se pueden contar el desarrollo del proceso para la fabricación en masa de tipos móviles, el uso de tintas hechas en base a aceites para su uso en libros, moldes ajustables, los tipos móviles mecánicos y el uso de la prensa de madera construida a partir de la prensa de torno usada en la agricultura. Todos estos aportes, dieron lugar a la creación de un sistema que permitía la impresión masiva de libros económicamente viables tanto para quienes los fabricaban como para quienes los leían.

Guttenberg y la imprenta de madera
Guttenberg (izquierda )y la imprenta de madera (derecha). Fuente

El tipo móvil

Es un sistema de impresión que se dio como resultado de la combinación de varios oficios y consiste en componentes móviles intercambiables para reproducir elementos alfanuméricos en papel. Aunque uno de los primeros tipos móviles se produjo en China hacia el año 1040 DC; eran fabricados con porcelana lo cual dificultaba su producción en serie.

La invención de la imprenta por parte de Gutenberg permitió la creación en masa y posterior difusión de los tipos móviles en Europa; conjunto a innovaciones como la fundición de tipos en matrices y moldes construídos a mano. Johannes Gutenberg, fue el pionero y el creador de las piezas tipográficas a partir de aleación de plomo, estaño y antimonio.

Tipos móviles listos para imprimir
Tipos móviles listos para imprimir. Fuente

El comienzo del arte y la técnica

Sin duda alguna, los aportes realizados en torno a la imprenta dieron inicio al oficio de seleccionar familias de letras construidas bajo el mismo sistema de diseño, tamaño de los caracteres, longitud y espaciado de las líneas de texto, espaciado entre los tipos y entre un par específico de ellos.

Lo que hoy llamamos tipografía, también se refiere al estilo, orden y apariencia de las letras, números y símbolos creados en el proceso.

Tipos moviles organizados en cajones
Tipos moviles organizados en cajones. Fuente

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